במובן הפילוסופי, הדת היאצורה מסוימת של מודעות של אדם ברחבי העולם ולהיות, התכונה העיקרית של אשר הוא האמונה. קיומו של האמונה קובע את היווצרותם ויישומם של מערכות ערכים מיוחדות, נורמות חשיבה ודפוסי התנהגות, אשר בתורם תורמים לאיחודם של אנשים בארגונים דתיים. במובן זה, הדת מתגלה כצורה של מודעות חברתית. דת העולם היא דת שהתפשטה בשטח מסוים או בקרב קהילה חברתית מסוימת, במדינות שונות בעולם וביבשות שונות.

בעולם המודרני, שלוש הדתות בעולם בולטות: בודהיזם, נצרות ואיסלאם. הקריטריון העיקרי שבאמצעותו ניתן להבחין בין דת העולם לבין לאומיות או אזוריות הוא שאין קשר ישיר בין תרבויות אתניות ופוליטיות לבין סטריאוטיפים של חשיבה והתנהגות. לדת העולם, לכל דבר אחר, היתה השפעה רבה על ההתפתחות ההיסטורית של אומות ועמים שלמים, של קבוצות וקהילות חברתיות גדולות אחרות.

הדת העתיקה בעולם היא בודהיזם,את המראה של אשר תאריכי חזרה על אמצע המילניום לפנה"ס. ה. במהלך קיומו, דת זו ספגה רבות מן האמונות והתורות המקומיות המגוונות ביותר. מעמדה של הדת העולמית שייך לבודהיזם, משום שזו לא רק הדת הקדומה ביותר בעולם, אלא בעיקר משום שהיא, כמו אחרים, התפשטה ברחבי העולם, התגברה על הגבולות הפוליטיים, האתניים והתרבותיים המקוריים שהפרידו בין עם אחד למשנהו . כיום, המסגרת הטריטוריאלית של הבודהיזם משתרעת מציילון ליפן, ותהליך היווצרות המובלעות הבודהיסטיות המקומיות ברחבי העולם מתפתח כל הזמן. המרכז הגיאוגרפי של הבודהיזם נחשב לטיבט, שם דת זו הביאה, בתקופה ההיא, את התרבות ההודית, את הכתיבה ואת יסודות הציוויליזציה.

דת אחרת בעולם היא הנצרות, אשרכיום היא הדת המונית הגדולה בעולם, מספר חסידיה יותר מ -2.5 מיליארד בני אדם. הנצרות התעוררה סביב המאה ה -11 במזרח התיכון - בפלסטין וכעת התפשטה ברחבי העולם. כרגע, בכל מדינה בעולם יש קהילות נוצריות, ובכמה מדינות יש לנצרות מעמד של דת מדינה.

בשורשיה של הנצרות ניצבים עיקרי היהודיהתנ"ך, זו הסיבה למה שהופץ במקור בקרב יהודי ארץ ישראל. לאחר מכן, על פי התנ"ך, הודות לתפקיד המיסיונרי של השליחים הראשונים, הנצרות משתרעת על שטחי האימפריה הרומית, גאליה ובין העמים הסלאביים.

הנצרות המודרנית מיוצגת על ידי הדברים הבאיםכיוונים: קתוליות, אורתודוכסיה, פרוטסטנטיות וקתוליות עתיקה. ההבדלים ביניהם נעוצים בפרשנויות ובפרשנויות שונות לדוגמאות ולכללים פולחניים.

דת אחרת בעולם, שהיא עצמהצעיר בזמן - האסלאם. "האיסלאם" פירושו כניעה, ציות. בצורתו הסופית, הדוגמטיות של האיסלאם נוצרה במאה השביעית, והיא באה לידי ביטוי בספר הקדוש הראשי של האיסלאם - הקוראן.

כיום האיסלאם הוא הדינמי ביותרהדת המתפשטת בין כל דתות העולם. המספר הכולל של חסידי האסלאם הוא כ -1.7 מיליארד בני אדם. מספר המוסלמים במדינות אירופה ובצפון אמריקה גדל בקצב מהיר במיוחד. דבר זה מקדם את חוקי ההגירה הליברליים של אזורים אלה ואת שיעור הילודה הגבוה באופן מסורתי במשפחות המוסלמיות.

הדו-קיום המודרני של הדתות בעולם מאופיין במערכת מורכבת של יחסים סותרים, אשר קובעים במידה רבה את היחסים הפוליטיים והחברתיים.

</ p>